Chania
Der Zusatz des breiten Empfängers Dez Bryant durch die New Orleans Saints war sinnvoll. Bryant brauchte ein Team, und die Saints brauchten ein Wideout Nr. 2, um den Topempfänger Michael Thomas zu ergänzen. Solange Bryant den Diva-Act aus seiner Zeit bei den Dallas Cowboys nicht mitbrachte - und sicherlich würden Coach Sean Payton und Quarterback Drew Brees das in New Orleans nicht zulassen -, könnte er ein Gewinn gewesen sein, schien es .

Es wird jetzt keine Möglichkeit mehr zu wissen, wie es ausgefallen wäre. Bryant, der gerade von den Heiligen unterschrieben wurde, sah seine Saison vor dem Beginn der Saison beendet, als er am Freitag beim Training eine gerissene Achillessehne erlitt. Er hat noch nie sein Saints-Debüt gemacht und kann sich im kommenden Frühjahr erneut für eine kostenlose Agentur entscheiden.

Aber es war kein Bryant, überhaupt kein Problem für die Heiligen in Cincinnati. Das Vergehen geriet immer weiter voran und brachte 35 Punkte in der ersten Halbzeit auf den Weg zu einem 51: 14-Triumph über die Bengals.

Die Heiligen hatten insgesamt 311 Meter Vergehen. Brees absolvierte 18 von 20 Pässen für 214 Yards und drei Touchdowns. Thomas hatte zwei Touchdown-Fänge, und Alvin Kamara stürmte zu zwei Touchdowns. Das war alles in der ersten Hälfte, danach hatten die Heiligen eine 35-7-Führung.

Allein im zweiten Quartal erzielten die Heiligen 28 Punkte. Die einzige Erinnerung an Bryants Abwesenheit vor Ort war, als Saints Mark Ingram, Kamara und Thomas zurückrannten, nachdem sie das Markenzeichen „X“ von Bryant nach Touchdowns mit den Armen geblitzt hatten.

Das einzige Negativ für die Heiligen war die Schulterverletzung, die Terron Armstead links aus dem Spiel geworfen hatte. Die Schwere der Verletzung war nicht sofort klar.

Die Saints sind im Moment einfach das beste Team der NFL. Sie haben ihren Rekord auf 8-1 erhöht. Sie haben seit ihrer Saisonniederlage gegen die Tampa Bay Buccaneers in New Orleans acht Serienspiele gewonnen, was im Nachhinein noch verblüffender erscheint. Am Sonntag siegten sie zu Hause gegen die Los Angeles Rams, das letzte ungeschlagene Team der Liga, doch sie hatten keinen Anstoß gegen die Bengals. Die Cincinnati-Verteidigung hatte Probleme, und New Orleans nutzte die Vorteile aus.

Die Heiligen könnten noch einen weiteren arbeitslosen Veteran Wide Receiver, Brandon Marshall, unterschreiben. Die Verletzung von Bryant lässt sie ohne ergänzende Weite aus. Vielleicht, nur vielleicht, wird das irgendwann eine Rolle spielen.

Aber bis jetzt ist es egal. Brees gewinnen möglicherweise nicht den MVP-Preis der Liga. Aber er spielt auf MVP-Niveau. Gegenteilige Verteidigungen hatten für Thomas und Kamara keine Antworten.

In der vergangenen Saison hatten die Saints zum ersten Mal eine große Chance, wieder in einen Super Bowl zu gelangen, seit Payton und Brees sie in der Saison 2009 zu einem Titel geführt hatten. Ihr verbessertes Laufspiel mit Ingram und Kamara und eine stark verbesserte Verteidigung entlasteten Brees und das Passspiel. Ihre Saison 2017 endete jedoch einen Schritt vor dem NFC-Titel-Spiel mit der wundersamen Playoff-Niederlage in Minnesota.

In dieser Saison sind die Heiligen gleich wieder dabei. Bekannte NFC-Schwergewichte wie die Wikinger und die Philadelphia Eagles hatten ihre Probleme. Die Heiligen haben solche Fehltritte vermieden.

Die Rams sind beeindruckend. Aber die Heiligen haben sich als das zu besiegende Team des NFC fest etabliert. Wenn der Weg der Konferenz zum Super Bowl durch New Orleans verläuft, wird es für jedes Team sehr schwierig sein, dorthin zu gehen und die Heiligen in einem Nachsaisonspiel zu besiegen.

Die Verteidigung und das laufende Spiel machen genug. Brees bleibt zuverlässig und akkurat und ist in dieser Saison 2018, in der das Spielen von Abwehr praktisch länderweit verboten wurde, nahezu unaufhaltsam. Die Heiligen können scheinbar so viele Punkte erzielen, wie man braucht, um ein Spiel zu gewinnen.

Welches NFC-Team könnte sie schlagen? Sicherlich hätten die Widder eine Chance. Die Carolina Panthers, die als NFC-Südstaatler bekannt sind, werden Probleme haben, wenn sich die beiden Teams im Dezember zweimal gegenüberstehen. Vielleicht bringen die Wikinger oder Adler die Dinge so zusammen, dass sie eine Gefahr für das Playoff darstellen.

Zumindest für den Moment sind die Heiligen jedoch ein echter Favorit für den NFC-Vertreter im Super Bowl. Das haben sie am Sonntag noch einmal nachdrücklich gezeigt.